19 listopada 2018

Kakao – bezcenny przyjaciel na długie wieczory

Jesień na dobre zagościła w naszym kraju, gdzieniegdzie czuć już nawet pierwsze powiewy zimy, a wraz z ponurą aurą późnego listopada nadeszły długie i chłodne wieczory. Choć na niesprzyjającą pogodę nie mamy wpływu, to są inne sposoby na poprawę humoru! To idealna pora, by na przykład nadrobić serialowe lub książkowe zaległości, owijając się kocykiem i popijając rozgrzewające napoje, jak grzane wino, herbata z sokiem lub kakao. Dziś opowiemy o dobrodziejstwach ostatniej z tych propozycji.

Z drzewa do kuchni

Kakao to proszek, który powstaje z nasion owoców kakaowca. Po ich fermentacji, suszeniu, paleniu i zmieleniu masę dzieli się na proszek kakaowy oraz tłuszcz kakaowy (nazywany też masłem lub olejem), który jest istotnym składnikiem wielu kosmetyków oraz jednego z naszych ulubionych smakołyków – czekolady.

Smak i aromat kakao zależy od tego, z jakiego drzewa kakaowca uzyskano cenny proszek. Występują trzy odmiany kakao: Criollo (o charakterystycznym bogatym smaku), Forastero (gorzkie, wykorzystywane najczęściej do produkcji czekolady) oraz Tinitario (powstała po skrzyżowaniu dwóch wcześniej wymienionych odmian).

Dla zdrowia i urody

Właściwości odżywcze oraz zdrowotne kakao docenili wieki temu Majowie i Aztekowie, nazywając go napojem bogów. Nic w tym dziwnego: kakao jest skarbnicą przeciwutleniaczy, które zapobiegają wielu chorobom np. układu krążenia, ale także chronią komórki przed szkodliwym działaniem wolnych rodników, odpowiedzialnych za przedwczesne starzenie się skóry.

Ziarna kakaowca są bogate w witaminy A, E oraz B. Stanowią również źródło żelaza, wapnia, selenu, cynku, magnezu i fosforu. Co ciekawe, 30 g kakao dostarcza naszemu organizmowi pełnego dziennego zapotrzebowania na żelazo. Naturalne kakao, bez dodatków słodzących, jest bardzo zdrowe, dlatego w umiarkowanych ilościach stosowane jest nawet w dietach odchudzających.

Na poprawę humoru

Nie bez powodu sezon na kakao zaczynamy zawsze jesienią, gdy nasze samopoczucie się pogarsza. Kakao zawiera substancje uspokajające, poprawiające nastrój oraz zwiększające popęd seksualny. Jedną z nich jest tryptofan, wykorzystywany przez mózg do wytwarzania serotoniny, ta z kolei zapewnia naszemu organizmowi spokój, a przy tym daje uczucie szczęścia oraz podekscytowania. Kofeina natomiast pobudza organizm oraz przeciwdziała zmęczeniu fizycznemu i psychicznemu.

Kakao w naszych kuchniach

Kakao ma bardzo szerokie spektrum zastosowania. Najczęściej z ciemnego proszku sporządzany jest napój na bazie wody lub mleka. Tradycję picia kakao zapoczątkowali Majowie, następnie rytuał ten przejęli Aztekowie, dla których jego spożywanie stało się wręcz obrzędem religijnym.

Jak zrobić kakao, które swym smakiem przeniesie nas do Ameryki Południowej? Do przygotowanego napoju dodaj: wanilię, kardamon, szczyptę pieprzu cayenne i cynamon. Napój możesz posłodzić wykorzystując jeden z naturalnych zamienników cukru, np. miód lub syrop klonowy.

Kakao to świetny dodatek do ciast i różnych wypieków, ale jego gorzki smak będzie idealnie komponować się również z daniami wytrawnymi, np. wołowiną, kaczką czy wieprzowiną.

Rady od marki Zwieger

Jeśli zastanawiacie się, które kakao będzie najlepsze – zwróćcie uwagę na… nazwę! Unikajcie „napojów kakaowych”, które najczęściej składają się w dużej mierze z cukru. Czyste kakao będzie zdrowsze, a dosłodzić można przecież samodzielnie – i mało prawdopodobne, żebyśmy użyli aż tyle cukru, ile dodają producenci gotowych mieszanek.

Do przygotowania idealnego kakao doskonale sprawdzi się nasz rondelek z linii Inversion, w którym, dzięki zastosowaniu grubego dna, trudniej o przypalenie mleka.